Hoes of Tech

Conceptualization of Technology

Ergonomic Keyboard in 2022

Introduction

这几天,伴随了我6年的Truly Ergonomic Keyboard终于撑不下去了, 除了从购买当初就一直存在的Double Typing问题,最近还开始出现Ghost Touch——并且偏偏是Del键。不得不承认, 在无所事事的时候毫无征兆的跳出几十个删除确认窗口的恐怖效果比电影和游戏要强多了。 在那之后,不管是对键盘进行全面清洗,还是折腾微动,都没能解决Del键的Ghost Touch,这也让我下定决心换一款新的键盘。

已经停产的Truly Ergonomic

可惜的是最初的Truly Ergonomic Keyboard早就已经停产了,而沉寂了数年之后这家公司才推出了后继的Truly Ergonomic CLEAVE键盘。

新版的Truly Ergonomic键盘

新的键盘维持了老键盘的设计,依然是近些年人体工程学所追求的垂直键位排列,以及左右手能成自然状态的倾斜布局,有Function键看起来也很诱人。在快要下单的时候,我发现它似乎不是完全可编程的——说明里只表示Shift,ESC等极少数键位可以修改,官方也并没有提供刷固件的工具。然而作为一个Dvorak使用者,这些年我一直在用自己修改过的layout,回到QWERT显然已经不可能了——因此我决定寻找下一个能用的人体工程学键盘。

Ergonomic Keyboard in 2022

人体工程学并不是个什么新的话题,我还记得大概在20年前的大众软件上就出现过微软出品的人体工程学键盘, 在当时,中间凸起向两侧扭曲的键盘是一个不折不扣的新东西。其中Comfort Curve Keyboard 2000还附带了当时火热的多媒体键,可以说是历史的缩影了。然而当时的用户们对多媒体并不感冒,新鲜感过后,大部分稀奇古怪的多媒体功能很快就成了误触按钮导致卡顿的元凶,之后的事就成了另一个故事。微软在后续产品Comfort Curve Keyboard 3000上也果断的移除了所有的多媒体按键。

Microsoft Comfort Keyboard

与此同时,Kinesis也是人体工程学里的老将,从二十多年前开始,不论是Kinesis Contoured Keyboard,还是最新的Kinesis Advantage 2,招牌式的凹陷设计一直没有改动过,大拇指区的两大四小案件也是现在各种人体工程学键盘的祖先。不但如此,Kinesis九连一直以来备受诟病的微型功能键也没有改动过,就算多少有些缺点,在没多少选择的过去,Kinesis依然是很多程序员梦想中的终极键盘。

Kinesis Advantage 2

在著名厂商之外,还有一些并不算是很出名的产品,比如TypeMatrix就是其中一个。它不仅有着垂直键位,还在最初就支持的硬件Dvorak,在最初版本的图片上可以看到F7键上面标有Dvorak。这家公司旨在现在依然在制作人体工程学键盘,而键盘布局跟最初的设计也是几乎没有改变,唯一的区别就是从双空格键变成了单一的长空格。

除此之外,Apple甚至在93年就制作过一款人体工程学键盘,键盘半分离甚至能够调整两手的角度,放到现在也是不多见的设计,而日本也有人在91年发售了独特布局的键盘,不过在那个年代,这些产品没有多少机会出现在中国的市场上,毕竟90年代末开始兴起的电脑热潮才将个人电脑带入了寻常百姓家。

进入00年代后半,国内对人体工程学的关注也逐渐多了起来,不论是Kensington的轨迹球产品,还是各种宣称能够减轻腱鞘炎的键盘都开始有了市场。除此之外,自制键盘也逐渐兴起,Massdrop(现在的Drop)也成了自制键盘相关的集换地。从自制键盘的潮流中,Ergodox EZ成功成为了量产制品,现在也成为了人体工程学键盘的代表。

Ergodox EZ

从设计上能够看到,Ergodox EZ继承了Kinesis的拇指按键排列,同时也继承了最近流行的分离式设计。除了经典的Ergodox之外,ZSA公司还推出了集成度更高的Moonlander,以及一个极其精简的Planck EZ

如果退一步,并不要求特殊的按键排列,只要分离式键盘即可的话则有更多的选择,比如Dygma Raise, Ultimate Hacking Keyboard,还有Mistel的一些型号

Ergodox EZ First Impression

在比较了能够简单找到的产品之后,我最终决定切换到Ergodox EZ,一个重要的原因是调整它的Firware很容易,官方提供的工具能够很轻松的设计一个自己的layout出来。

Ergodox EZ layout

在设计Layout的过程中,最大的问题就是右上角的按键数量不够——Ergodox EZ追求对称设计砍掉了大部分键盘右上角的堆积的6个按键砍到了2个(实际上Home Row上的'键也被顺带砍掉了),这就引出了如何放置括号键的问题。虽然拇指区域有充足的预备,作为亚洲人,我每次试图按4个小按键都十分痛苦,不是需要全力伸展拇指,就是不得不整体离开Home Row,所以拇指区的8歌按键几乎成为了摆设。经过一顿啊时间的实验之后,我决定把括号放在右手的正下方,这样拇指完全放松时恰好[键上,不容易出错并且负担较小。实际上,作为替代方案,还可以把这两个键分别放在现在的左手Tab以及Backspace上,不过跟现在的方案相比,左手并不能自然的按到这两个键。

另外,值得一提的是最初我曾经试图合并方向键和CMD, Control的,Ergodox EZ允许给长按设定单独的功能,这样可以省下4个珍贵的空间。但在使用中发现大部分情况下这么做并不是很实用,因为长按需要一段时间识别,而通常使用CMD+L等快捷键时不够注意就会导致没有反应。同时,方向键也经常需要长按,不论是网页的Scroll,还是在命令行里移动cursor。在一段时间仍然无法适应长按之后,我最终选择退回到普通的一对一layout上。

在固件之外,ergodox ez还有很多有趣的设计,比如它用来连接左右键盘的是3.5mm的接口,也就是曾经耳机最常用的规格,不过是稍微少见一点的4-pole的TRRS接口。而其他的产品,比如Mistel的分离式键盘,则都是用了Micro-usb之类的更加普通的规格。在Ergodox EZ到手之前,我的确用过一段时间Mistel,它的Micro-USB供电给人留下了很不好的印象——通过USB Hub切换电脑的时候会有一定概率导致左侧供电不足而无法识别,需哟重新拔插才可以;Ergodox EZ则非常安定,不论是怎么拔插和切换都没有出现过类似的问题。另外,连接电脑端的USB Type-C也显得挺时髦的。

最后,在购买时可以选择是否需要Tilt Kit(用来垫高键盘的支架)和Wing Rest(腕垫),没买Tilt Kit让我有些后悔,键盘本身比较厚,平放在桌面上用起来会让手腕始终有个夹角,因此我选择把Mac Air垫在前面,还意外的挺合适。但下次再买,还是有Tilt Kit更好。

Summary

在几天的适应之后,我已经基本从失去Truly Ergonomic Keyboard的悲伤之中回过神来,可以正常的使用Ergodox EZ了。在购买的时候,回头看自己10年之前保存的那些人体工程学键盘,才发现实际上这10年并没有什么太大的变化。毕竟一切从几十年前就开始了,人体工程学键盘的设计说不定已经走到了尽头,不过这也是好消息,毕竟意味着我不需要多买几个备用键盘防止停产了。